The Coral – Luxor, Keulen (27-10-2010)

 

Neville Skelly beëindigde zijn korte akoestische voorprogramma met de aankondiging van "the best band in England" en hoewel een volle neef van The Coral-broertjes James en Ian en zelf niet al te best in vorm, was ik tweeëntwintig tijdloze songs later de laatste om hem tegen te spreken.

The Coral betrad de bühne, trapte af met het openingsnummer van het recente prachtalbum 'Butterfly House' en mijn bewondering was haar deel. De prachtige sound, het onwaarschijnlijke spelniveau, de loepzuivere meerstemmige samenzang, de naderende perfectie. Het stel verlegen snotapen van weleer nam zes albums lang de tijd om dwars tegen alle geldende trends en hypes in tot volle wasdom te komen. Het levende bewijs daarvan werd woensdagavond in de Keulse Luxor geleverd. De setlist leunde stevig op genoemde laatste plaat maar met voldoende flashbacks om ook de oudere fans bij de les te houden. Hoewel de meeste songs qua uitvoering de studioversies akelig dicht benaderden werd er waar mogelijk flink van leer getrokken. Gitarist Lee Southal mocht zich bij tijd en wijle lekker uitleven en ver boven zichzelf uitstijgen tijdens de wat langere instrumentale met psychedelica doordrenkte passages. Zanger/gitarist James Skelly zal nooit een lachebekje of spraakzame frontman worden maar wist alleen al op basis van zijn vocale kwaliteiten en de intensiteit waarmee hij zijn zieleroerselen voor het voetlicht bracht alle aandacht op zich gericht. En dan was er de aantrekkingskracht van het uitmuntende songmateriaal, want als er één band is die ik nog nooit op een zeperd heb kunnen betrappen is het The Coral wel. Daarom was het des te vreemder dat Merseyside's finest tot twee keer toe teruggreep op een cover ('Things We Said' van The Beatles en 'I'll Feel A Whole Lot Better' van The Byrds).Waarmee meteen het enige nietige minpuntje is vermeld. Verder excelleerde het vijftal op alle fronten.

Neef Neville stond erbij, keer ernaar en wist dat hij in zijn aankondiging geen woord teveel had gezegd. En nu maar hopen dat het niet weer vijf jaar duurt voordat The Coral de oversteek zal maken. We want more!

Ice Black Birds / Go Back To The Zoo – Nieuwe Nor, Heerlen (22-10-2010)

 

Raar. In de regel bezoek ik Britse bandjes die, vaak tot groot ongenoegen, vooraf worden gegaan door lokale helden. Vanavond in Heerlen zijn de rollen echter omgedraaid. De Engelse belofte Ice Black Birds is het gegund de snel vollopende zaal op te warmen voor haar Nederlandse vakbroeders en slaagt daar uitstekend in. Jong, gemotiveerd en voor het eerst actief aan deze kant van de Noordzee. Ice Black Birds klinkt veelal springerig, laat af en toe wat exotische gitaarriedels doorklinken en blijkt ook niet vies van een brok ouderwetse psychedelische rock. Kings Of Leon ten tijde van ‘Aha Shake Heartbreak’ maar dan op z’n Brightons. Onthoud die naam.

Toen ik Go Back To The Zoo voor het eerst ging zien was er nog een bezoekje aan diens MySpace nodig om te achterhalen waar de band muzikaal voor stond. Hoe anders is het een half jaar later. Een handvol hitsuccessen, een status als 3FM knuffelband, over de landsgrenzen heen getild door Nike, kind aan huis bij DWDD en een hype van Hitkrant tot OOR. Het is niet voor niets dat nog voor de doorkomst in de Nieuwe Nor het volgende concert in dezelfde gemeente al in de boeken staat. Maar dan in een zaal waar de huidige bijna vier keer in past. Het kan snel gaan in Nederland Muziekland. Gelukkig is het enthousiasme van het viertal door alle aandacht, succes en schouderklopperij geenszins getemperd zo blijkt in een stijf uitverkochte Nieuwe Nor. Hoewel niet bijster origineel (denk aan Mando Diao, Fratellis, Kaiser Chiefs en een vleugje oude Razorlight) is het Go Back To The Zoo nog niet gelukt een nummer te presenteren zonder hitpotentie en dankzij haar gedreven stevige spel (het klinkt net een stukje heavier en rauwer dan verwacht) en sympathieke podiumuitstraling staat de band ook live garant voor een dik uur muzikaal vermaak. Een ideale band om zorgeloos het weekend in te luiden. Meer hoeft het soms niet te zijn.