Humbug

En toen was het een dikke week stil op Head Music. Geen zin. Niets te melden. Weg inspiratie. Iets dat ik de laatste tijd wel vaker hoor in de Blogosfeer. Is het de schuld van Twitter, dat mij en anderen in staat stelt om hete nieuwtjes, links en weetjes direct online te zetten? Geldt hier het in deze tijd zo gebruikelijke komkommertijd-excuus? Of valt er gewoon weinig te melden omdat me de laatste tijd zo weinig interessants ter ore is gekomen?
Mijn platenboer vroeg me gisteren of ik de laatste tijd nog iets nieuws had gehoord en ik schrok van de lange stilte die volgde. Verder dan Delphic kwam ik niet. ‘Primary Colours’ van The Horrors blies me onlangs van mijn sokken maar die schijf is met vier maanden te oud om hier nu nog onder de aandacht te brengen. "En uiteraard Them Crooked Vultures" voegde ik er nog snel aan toe maar die telde niet mee volgens de muziekspecialist.
Zit ik op een dood spoor? Ben ik klaar met jong en hip? Of is er inderdaad niets nieuws dat me nog weet te raken? Gold mijn impulsaankoop van ‘Purple Rain’ als bevestiging van bovenstaande of zat het schijfje toch enkel om jeugdsentimentele redenen in mijn tas? Of omdat ie nog geen 4 Euro kostte?
Thuis aangekomen verdween een andere aankoop meteen in de cd-speler en binnen no time begon mijn muziekhart weer sneller te kloppen. Wat ik op Pukkelpop al vermoedde bleek werkelijkheid te zijn: Arctic Monkeys’ ‘Humbug’ is een wereldplaat die wat mij betreft alle overige releases van dit kalenderjaar in de schaduw zet. Wat een songs, wat een heerlijke sfeer, wat een sound, wat een waanzinnige drummer. Trager en donkerder dan voorheen, spannender ook. Ik hoor Last Shadow Puppets, Queens Of The Stone Age, The Coral, een fikse scheut sixties psychedelica en ondanks dat alles blijft de band volledig zichzelf.
Ja, er zijn nog bandjes die zich dwars tegen alle trends in blijven ontwikkelen en volwassen worden zónder belegen en saai te gaan klinken. Ja, Alex Turner mag na vier topalbums op rij worden gehuldigd als de meest relevante Britse songschrijver en muzikant van de 21ste eeuw. En ja, er is weer eens een release die mij naar het toetsenbord sleurt voor een blogpost. Hulde, dank en een nederige buiging.

Pukkelpop (Kiewit, Hasselt 20 t/m 22-8-2009)

Dat was even schrikken voor deze Pukkelpop-fanatic die het festival altijd als relaxt en gemoedelijk aanprees. Want afgezien van het vreselijke feit dat het met 38.2 graden Celsius (donderdag) de heetste editie ooit betrof, was het tegelijkertijd ook nog eens de drukste ever. En laten alle bezoekers nu op het heetst van de dag allemaal dat ene stukje schaduw op de smalste doorgang van het terrein opzoeken… Desondanks was het Bonkers! 180 Duizend bezoekers, drie dagen, acht podia en 204 acts. Head Music beperkt zich in het kort tot de beste tien, verwijst verder naar de foto’s en het live tweetgebeuren en is verder enkel moe en wil naar bed.

1. Glasvegas
Groots, grootser, grootst. Als er één Britse band een gouden toekomst in het verschiet kan hebben…

2. Klaxons
Weten eindelijk ook live te overtuigen. En hoe! Mega rave.

3. Arctic Monkeys
Aapjes tonen lef. Geen greatest hits. Alex Turner is een hele grote mijnheer geworden.

4. Them Crooked Vultures
Grohl is een beest. Homme heeft nog nooit zoveel gelachen op een podium. En Jones is Jones: 25% Led Zeppelin en levende legende.

5. Vampire Weekend
De ideale zomermuziek zorgt voor dansfeest in The Marquee.

6. Delphic
Elk optreden een stukje beter. Volgend jaar in de top 3?

7. Placebo
En mijnheer Molko is drie maanden na Pinkpop nog steeds in topvorm.

8. Maxïmo Park
Maximoooo! Helaas enigszins gebukt onder de hitte.

9. Razorlight
Een pak sterke songs, een uitstekende zanger en frontman. Razorlight: altijd goed.

10. Rolo Tomassi
Grootste verrassing. Vier knaapjes maken moderne takkeherrie en meisje doet een evil Donald Duck. Kewl.

Meer over Pukkelpop 2009 lees je bij Blog Party en (laterrr) Indindo. Nog meer napret bij StuBru en last but zeker not least Humo.

Pukkelpop ABC (24): Zombie Nation

 

Wie een brug slaat tussen ravers en rockers is onze vriend en dus staat Zombie Nation op de Head Music to see lijst. Electronica, rock, surf en chemical beats uit München en volgens menigeen "één van the hottest electronic live acts around." Én de afsluiter van dit Pukkelpop alfabet. Met de vermelding dat Head Music er dus een paar dagen tussenuit knijpt en zich naast genoemde acts ook evenzeer verheugt op The Airborne Toxic Event, Birdy Nam Nam, Bombay Bicycle Club, Crystal Antlers, Deerhunter, Enter Shikari, Faith No More, Gang Gang Dance, The Glimmers present Disko Drunkards, Jack Penate, The Jesus Lizard, Klaxons, Life of Agony, The Maccabees, Metric, My Bloody Valentine, The Twang, Tortoise, The Virgins en al dat moois waar wij nog per ongeluk tegenaan lopen of dat ik hier vergeten ben. Kortom, het worden weer vermoeiende doch prachtige dagen in Belgisch Limburg. Volledige programma hierrr. Alle Pukkelpoppers en Lowlanders veel plezier gewenst. Tot volgende week.
Zombie Nation,  donderdag 20 augustus – Dance Hall

Pukkelpop ABC (23): Yuksek

Nooit van gehoord maar omschrijvingen van het kaliber "complexe, ultra-dansbare break-electro voor fans van Justice en Daft Punk" lieten me niet koud. En al helemaal niet als daar de toevoeging "vintage keyboards, analoge versterkers en live percussie" op volgt. En dan ga je dus Googelen op Yuksek, a.k.a. Pierre-Alexandre Busson, beland je op zijn MySpace en omcirkel je na drie tracks zijn stek in de Dance Hall.
Oh ja, de X van Xander De Rycke heb ik overgeslagen, alleen al omdat ik vind dat comedy en theater niet thuishoren op een popfestival.
Yuksek, donderdag 20 augustus – Dance Hall

Pukkelpop ABC (22): The Whitest Boy Alive

Van oorsprong Noors, gestationeerd in Berlijn en sinds de oprichting in 2003 geëvolueerd van electronische dance naar analoge dansbare indie. Dit viertal draait dus alweer een tijdje mee zonder dat ik haar ooit aan het werk zag, terwijl dat goed had gekund op bijvoorbeeld Pukkelpop 2007. Volgens de kenners groeien de live shows van The Whitest Boy Alive steevast uit tot uitzinnige feestjes dus heb ik blijkbaar iets gemist. Hoog tijd voor de herkansing.
The Whitest Boy Alive, zaterdag 22 augustus – Marquee

Pukkelpop ABC (21): Vampire Weekend

Wegens geen passende U en het dringen der tijd meteen door naar de V van Vampire Weekend. Vorig jaar erg hot en verwacht op Pukkelpop maar het is dus een jaartje later geworden. Onlangs in Londen als support van Blur trokken ze als enige van alle opwarmers mijn aandacht dus zie ik uit naar hun optreden in Hasselt. Muzikaal niet meer zo verrassend omdat we inmiddels gewend zijn aan hun Afro-indiepop en de aanstekelijke singles ‘Mansard Roof’, ‘A-Punk’ en ‘Oxford Comma’ nog steeds stevig in het hoofd zitten maar daardoor op een zonovergoten festival niet minder smakelijk.
Vampire Weekend, vrijdag 21 augustus – Marquee

Pukkelpop ABC (20): Them Crooked Vultures ???

Volgens Eric Corton komen ze zeker naar Lowlands. Lowlands zwijgt. Volgens Chokri staan ze niet op het Pukkelpop-affiche. Feit is echter wel dat beide festivals daags na elkaar een surprise-act (mirror) aankondigden. Feit is ook dat Them Crooked Vultures de dag voor Pukkelpop in de Melkweg staat. Last minute, uit het niets, zonder voorverkoop. Optelsom of ijdele hoop? Deze jongen staat hoe dan ook op het moment supreme in de Marquee, alleen al omdat John Paul Jones de enige nog levende Led Zepper is die hij nog nooit zag optreden. En dan ook nog met Josh Homme en Dave Grohl? Te mooi om waar te zijn? We shall see…
Surprise Act, donderdag 20 augustus – Marquee