SXSW

Voor wie het nog niet wist; in Austin, Texas, is de afgelopen nacht het muzikale gedeelte van South by Southwest (SXSW) van start gegaan. SXSW is een keten van film- en muziekfestivals waar, naast enkele gevestigde namen, ontelbare bandjes uit de hele wereld neerstrijken in de hoop op een internationale doorbraak. Traditiegetrouw gaan de optredens van de veelal door de belastingdienst gesponsorde Nederlandse bands aan de wereld voorbij en worden we hier en hier op de hoogte gehouden van hetgeen wél boven het maaiveld uitsteekt. Uiteraard mag ook de speciale SXSW Music Torrent van Digg niet onvermeld blijven en dankzij SXSW Coverage, een audioplayer en livestreams als deze kunnen we aan de andere kant van de wereld als nooit tevoren meegenieten, ware het niet dat er ook in 2008 nog steeds slechts 24 uur in een etmaal passen. Helaas.

Pukkelpop (1)

Nu de Pinkpop-programmering nagenoeg rond is en de namen voor Werchter binnendruppelen, lijkt ook het tofste festival der Lage Landen ontwaakt. Om te beginnen is er een heuse Pukkelpop community (inclusief een Forum voor de laatste geruchten en een blog voor de heetste nieuwtjes) en ook dit jaar wil Chokri weer weten wat de Pukkelpopgangers graag op het affiche wensen en geeft hij hen hier de kans om dat kenbaar te maken. Mijn wishlist bestaat dit jaar uit The Music, Pure Reason Revolution, These New Puritans, The Mars Volta en The Coral. Ik ben benieuwd hoeveel namen uit die lijst deze keer daadwerkelijk het podium halen want meestal zit ik er duchtig naast. Uiteraard staat het ook niet-Pukkelpoppende lezers vrij om genoemde bands in te vullen en te verzenden met als beloning een fraaie Pukkelpopsticker.

(H)ear

Nu Headmusic toch in de joetjoepretromodus staat… Herinnert u zich deze nog? En deze?
Zo ja, dan is de kans aanwezig dat ook de geluiden van Kouhei Matsunaga aangenaam in de oren zullen klinken. Genoemde Japanse geluidskunstenaar geeft volgende week een "live-audio performance" in Heerlen, waarbij hij "de bezoekers zal verrassen met experimentele klanken uit zijn elektronische laptop set" en tegelijkertijd het startschot geeft voor (h)ear, een nieuw cultureel initiatief uit de koker van Mike Kramer, dat zich richt op "experimental audio research." Dat alles klinkt me normaal gesproken net iets te artistiekerig in de oren om écht enthousiast te geraken maar Kramer heeft me in het verleden met zijn altijd spannende en intrigerende Evolution Garden al vaker tot groot genoegen meegevoerd naar en door volledig onbekende muzikale landschappen, zodat mijn interesse in ieder geval gewekt is.
De aftrap van (h)ear en het optreden van Kouhei Matsunaga vinden plaats op dinsdag 18 maart in Kunstencentrum Signe. De aanvang is om 20.00 uur en de toegang gratis. Meer info? Mail Mike.

Gouwe ouwe

Schreef ik onlangs nog dat je met het verstrijken van de jaren steeds vaker op zogenaamde terug-in-de-tijd-avonden belandt, ziet het er nu ook nog naar uit dat ondergetekende op tweede Pinksterdag richting Pinkpop Classic zal trekken. Uiteraard vanwege mijnheer Fish (hierrr op Pinkpop ’84), waarvan de oplettende lezer al weet dat ik deze Schotse prog-gigant al 22 keer aan het werk zag zodat ze niet verbaasd zal zijn dat ik de 25 wil halen en dit concert in de eigen Parkstad dus eigenlijk niet aan me voorbij kán laten gaan. De onvermijdelijke Janse Bagge Bend staat als altijd op zijn minst garant voor een glimlach en naast Y&T en Golden Earring brengt Mothers Finest het aantal bands dat ik van afstand met een biertje in de hand heel behoorlijk kan verdragen op drie. Maar de aankondiging van Manfred Mann’s Earth Band dreigt me definitief over de streep te trekken wegens aangename oldskool symfo en een handvol klassieke hits (zoals deze, deze en uiteraard deze). En dan valt zo’n vroeger-was-alles-beter-festival uiteindelijk misschien best mee. Bovendien lijkt het me weer eens lekker om niet met een blokkenschema in de hand van podium naar podium te hoeven rennen en moet het een verademing zijn om eens een keer de tot jongste aanwezigen te behoren. Enige voorwaarde is wel dat ik op tijd mijn drank- en eetbonnen opmaak om de pleiterik te maken voordat UB40 light van start gaat.

Bowie Broadcasting Corporation

Vanavond start dan eindelijk het nog niet in Nederland uitgezonden tweede seizoen van Life On Mars. Bijzonder verhaal, heerlijke retro-look en een geweldige soundtrack die vanavond onder anderen muziekjes van Atomic Rooster, Roxy Music en -hoe kan het ook anders- David Bowie bevat. Voor degenen die betreuren dat het na deze reeks écht is afgelopen, heeft de BBC al een passend vervolg klaarstaan. Deels dezelfde cast maar dan gesitueerd in 1981 en dus muzikaal ondersteund door een fraai boeket bands variërend van The Buzzcocks en The Clash tot Duran Duran, Roxy Music en… David Bowie. Titel: Ashes To Ashes. Blijkbaar lopen er bij The Beeb op de afdeling drama een paar grote fans van de Thin White Duke rond. Life On Mars seizoen twee start vanavond om 23.55 uur op Nederland 2, Ashes To Ashes is om 22.00 uur te zien op BBC1.

The Music

Eindelijk is mijn favoriete (nog levende) Engelse bandje terug van véél te lang weggeweest. Helaas grepen we vanwege de enorme vraag steeds naast de schaarse entreebewijzen voor de intieme korte clubtour aan de andere klant van de Noordzee, zodat we geen getuige konden zijn van "the band’s new dance influence with a throbbing bass-line and New Order-esque chorus" maar gelukkig is er voor later dit jaar een uitgebreide tour beloofd en uiteraard misstaat Leeds’ finest straks ook niet op het Pukkelpop-affiche (Hallo Chokri, zijn we bij de les?). Een verslag van het eerste comeback-optreden lees je hier, twee korte voorproefjes van het aankomende album zijn hier te bewonderen en binnenkort zal er op MySpace waarschijnlijk meer lekkers verschijnen. Wordt ongetwijfeld vervolgd…

Inpoet (De Nieuwe Nor, Heerlen 1-3-08)

Het lot van de veertiger is blijkbaar dat ie tijdens zijn of haar avondjes uit steeds vaker op zogenaamde reünie’s belandt. En dan heb ik het niet over de immens populaire jaren ’80 avondjes waarop half Nederland uit de plaat gaat op gouwe ouwe deuntjes van Wham, Duran Duran en Michael Jackson of ’70’s party’s met Kool And The Gang en Village People, maar de revivals van de clubs waar in de vorige eeuw het alternatieve werk werd gedraaid. Zo belandden wij inmiddels al op de Remember Femina en We Love(d) Donkiesjot party’s en staat er een B52 Revival gepland voor april. Maar het absolute hoogtepunt so far was toch wel de Inpoet-reünie die gisteravond Heerlen op haar grondvesten deed schudden. Met dank aan New Wave Café DJ Kitty, die van tien tot drie non-stop (hoeft Kitty nooit naar het toilet?) citeerde uit haar eigen immense vinylcollectie, die grofweg reikt van The Stooges tot Placebo met een stevig epicentrum in de eightees. En dan kan het gebeuren dat je in een goed gevulde Nieuwe Nor (zelfs Jezus was er) tussen de krakers van Suede, Dead Kennedys, The Cult, Depeche Mode, en Motörhead door, ineens in vuur en vlam wordt gezet door plaatjes die je al 15 jaar niet meer hebt gehoord of zelfs helemaal nog nooit ter ore zijn gekomen, want DJ Kitty staat voor obscuur maar dan in hoofdletters en met drie uitroeptekens erachter. Gezien de immer goed gevulde dansvloer en de reacties om me heen kan ik me niet voorstellen dat deze happening geen vervolg zal krijgen. We’ll be there!